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Vivir con el VIH

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El VIH, la nutrición y la seguridad alimentaria

Última revisión: 28 junio, 2017

Puntos importantes

  • En las personas con el VIH, la buena nutrición apoya el estado general de salud y ayuda a mantener el sistema inmunitario. La buena nutrición también ayuda a las personas con el VIH a mantener un peso saludable y absorber los medicamentos contra el VIH.
  • Una alimentación saludable incluye una variedad de alimentos nutritivos en las cantidades adecuadas para mantener un peso saludable. Sin embargo, la infección por el VIH y su tratamiento pueden a veces hacer que sea difícil para la persona seguir una alimentación saludable. Por ejemplo, las infecciones relacionadas con el VIH pueden dificultar comer o tragar los alimentos.
  • Los alimentos y el agua pueden estar contaminados con microbios que causan enfermedades. La seguridad alimentaria se refiere a la forma de manejar, preparar y almacenar los alimentos para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos (intoxicación por alimentos).
  • Como el VIH daña el sistema inmunitario, las enfermedades transmitidas por los alimentos tienen más probabilidad de ser más graves y durar más tiempo en las personas con el VIH que en las personas con un sistema inmunitario saludable.
  • Las personas con el VIH debe tomar las siguientes medidas para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos: 
    • Lavarse las manos, lavar los utensilios de cocina y los mesones a menudo mientras preparan los alimentos.
    • Guardar la carne, el pollo, los mariscos y los huevos crudos separados de los alimentos que están listos para comer, como las frutas, las verduras y los panes.
    • Cocinar los alimentos a temperaturas seguras.
    • Refrigerar o congelar los alimentos para evitar que se pudran.

¿Qué es la nutrición?

La nutrición se refiere al alimento que comemos para crecer y permanecer sanos. La nutrición también incluye todos los procesos que el cuerpo usa para recibir y utilizar ese alimento (llamado metabolismo).

¿Por qué es la buena nutrición importante para las personas con el VIH?

La buena nutrición apoya el estado general de salud y ayuda a mantener el sistema inmunitario. La buena nutrición también ayuda a las personas con el VIH a mantener un peso saludable y absorber los medicamentos contra el VIH.

El VIH ataca y destruye el sistema inmunitario, lo cual le dificulta al organismo combatir las infecciones. El uso diario de los medicamentos contra el VIH (conocido como tratamiento antirretroviral o TAR) evita que el VIH destruya el sistema inmunitario. Sin embargo, una alimentación saludable también ayuda a fortalecer el sistema inmunitario y a mantener a las personas con el VIH sanas.

¿Cuál es una alimentación saludable para las personas con el VIH?

En general, los fundamentos de una alimentación saludable son iguales para todas las personas, incluso para las que tienen el VIH.

  • Consuma una variedad de alimentos de los cinco grupos de alimentos: frutas, verduras, granos, proteínas y productos lácteos.
  • Consuma la cantidad adecuada de alimentos para mantener un peso saludable.
  • Escoja alimentos bajos en grasa saturada (que se encuentra en los productos animales como carne y productos lácteos), en sodio (sal) y en azúcar agregada.

Para información adicional sobre cómo mantener una alimentación saludable, visite el sitio web ChooseMyPlate.gov del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

¿Cuáles son algunos de los problemas relacionados con la nutrición que pueden enfrentar las personas con el VIH?

La infección por el VIH y su tratamiento pueden a veces hacer difícil para la persona seguir una alimentación saludable. Los siguientes son ejemplos de problemas relacionados con la nutrición que pueden afectar a las personas con el VIH:

  • Las infecciones relacionadas con el VIH pueden dificultar comer o tragar los alimentos.
  • Los cambios en el metabolismo pueden causar adelgazamiento o aumento de peso.
  • Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH, como la pérdida del apetito, las náuseas o la diarrea pueden dificultar el cumplimiento (seguir) del régimen de tratamiento.

Vea los siguientes recursos para aprender más sobre el VIH y la nutrición, y cómo manejar los problemas relacionados con la nutrición:

Además de comer saludable, las personas con el VIH deben prestar atención a la seguridad alimentaria.

¿Qué es la seguridad alimentaria?

Los alimentos y el agua pueden estar contaminados con microbios que causan enfermedades. La seguridad alimentaria se refiere a la forma de manejar, preparar y almacenar los alimentos para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos (intoxicación por alimentos).

¿Por qué es la seguridad alimentaria importante para las personas con el VIH?

El VIH ataca el sistema inmunitario. Un sistema inmunitario debilitado le dificulta al organismo luchar contra las infecciones, incluyendo las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Seguir las pautas para la seguridad alimentaria reduce el riesgo de las enfermedades transmitidas por los alimentos, que tienen más probabilidad de ser más graves y durar más tiempo en las personas con el VIH que en las personas con un sistema inmunitario saludable.

¿Qué medidas pueden tomar las personas con el VIH para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos?

Las personas con el VIH pueden reducir su riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos evitando ciertos alimentos y teniendo cuidado al preparar y almacenar los alimentos. Si usted tiene el VIH, siga estas pautas de seguridad alimentaria:

No coma ni beba los siguientes alimentos: 

  • Huevos crudos o no cocinados suficiente, por ejemplo, en mayonesa hecha en casa o masa para galletas cruda
  • Pollo, carne y mariscos crudos (especialmente crustáceos crudos)
  • Leche, quesos, y zumos de fruta sin pasteurizar
  • Brotes crudos de semillas, como brotes de alfalfa o frijol chino (mung bean)

El agua contaminada con desechos humanos o animales también puede causar enfermedades. Para estar seguro, nunca beba agua directamente de un lago o de un río y no trague agua mientras está nadando.

Es importante que tenga cuidado con lo que come o bebe si está viajando fuera de los Estados Unidos, especialmente en países en vía de desarrollo. Antes de su viaje, lea esta Hoja informativa para las personas con el VIH que están viajando al extranjero, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Siga los cuatro pasos básicos de seguridad alimentaria: Lavar, separar, cocinar y refrigerar.

  •  Lavar: Lávese las manos, lave los utensilios de cocina y los mesones a menudo mientras prepara los alimentos.
  • Separar: Separe los alimentos para prevenir la propagación de microbios de un alimento a otro. Por ejemplo, separe la carne, el pollo, los mariscos y los huevos crudos de los alimentos que están listos para comer, como las frutas, las verduras y los panes.
  • Cocinar: Utilice un termómetro de alimentos para cerciorarse que los alimentos estén cocinados a temperaturas seguras.
  • Refrigerar: Refrigere o congele la carne, el pollo, los huevos, los mariscos, u otros alimentos que se puedan dañar en un plazo de 2 horas de cocinarlos o de comprarlos.

Para información adicional, visite el sitio web Seguridad alimentaria para las personas con el VIH/SIDA de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos. El sitio web incluye información sobre las temperaturas internas mínimas seguras recomendadas para los alimentos cocinados, consejos para comer en restaurantes y las medidas que debe tomar si piensa que tiene una intoxicación por alimentos.

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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