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Vivir con el VIH

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El VIH, la nutrición y la seguridad alimentaria

Última revisión: 23 enero, 2020

Puntos importantes

  • En las personas con el VIH, la buena nutrición apoya el estado general de salud y ayuda a mantener el sistema inmunitario. La buena nutrición también ayuda a las personas con el VIH a mantener un peso saludable y absorber los medicamentos contra el VIH.
  • Los alimentos y el agua pueden estar contaminados con microbios que causan enfermedades (llamadas enfermedades transmitidas por los alimentos o intoxicación alimentaria).
  • Como el VIH daña el sistema inmunitario, es más probable que las enfermedades transmitidas por los alimentos sean más graves y duren más tiempo en las personas seropositivas que en las personas con un sistema inmunitario sano.
  • La seguridad alimentaria trata de la forma de escoger, manejar, preparar y guardar los alimentos para prevenir las enfermedades transmitidas por los mismos. La observancia de las guías sobre la seguridad alimentaria reduce el riesgo de esas enfermedades.

¿Por qué es la buena nutrición importante para las personas con el VIH?

La buena nutrición consiste en encontrar y mantener un estilo de alimentación saludable. La buena nutrición apoya el estado general de salud y ayuda a mantener el sistema inmunitario. También ayuda a las personas con el VIH a mantener un peso saludable y absorber los medicamentos contra el VIH.

El VIH ataca y destruye el sistema inmunitario, lo cual le dificulta al cuerpo combatir las infecciones. Las personas seropositivas toman a diario una combinación de medicamentos contra el VIH (llamada régimen de tratamiento de la infección por el VIH). Esos medicamentos evitan que el virus destruya el sistema inmunitario. Una alimentación saludable también ayuda a fortalecer el sistema inmunitario y a mantener a las personas con el VIH sanas.

¿Cuál es una alimentación saludable para las personas con el VIH?

En general, los fundamentos de una alimentación saludable son iguales para todas las personas, incluso para las que tienen el VIH.

  • Consuma una variedad de alimentos de los cinco grupos de alimentos: frutas, verduras, granos, proteínas y productos lácteos.
  • Consuma la cantidad adecuada de alimentos para mantener un peso saludable.
  • Escoja alimentos con poco contenido de grasa saturada, sodio (sal) y azúcares agregados.

Para más información sobre la alimentación saludable, visite el sitio web Mi Plato del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture, USDA).

¿Pueden el VIH o los medicamentos empleados para combatirlo causar problemas relacionados con la nutrición?

El VIH y los medicamentos empleados para combatirlo a veces pueden causar problemas relacionados con la nutrición. Por ejemplo, cuando hay algunas infecciones relacionadas con el VIH puede ser difícil comer o pasar los alimentos. Los efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH, como la pérdida del apetito, las náuseas o la diarrea, pueden dificultar la observancia de un régimen de tratamiento. Si usted es seropositivo y tiene algún problema relacionado con la nutrición, hable con su proveedor de atención de salud.

Para evitar los problemas nutricionales, las personas con el VIH deben prestar atención a la seguridad alimentaria también.

¿Qué es la seguridad alimentaria?

Los alimentos y el agua pueden estar contaminados con microbios que causan enfermedades (llamadas enfermedades transmitidas por los alimentos o intoxicación alimentaria). La seguridad alimentaria trata de la forma de escoger, manejar, preparar y guardar los alimentos para prevenir las enfermedades transmitidas por los mismos.

¿Por qué es la seguridad alimentaria importante para las personas con el VIH?

Como el VIH daña el sistema inmunitario, es más probable que las enfermedades transmitidas por los alimentos sean más graves y duren más tiempo en las personas seropositivas que en las personas con un sistema inmunitario sano. La observancia de las guías sobre la seguridad alimentaria reduce el riesgo de esas enfermedades.

¿Qué medidas pueden tomar las personas con el VIH para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos?

Si usted es seropositivo, siga estas guías de seguridad alimentaria para reducir su riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos:

No coma ni beba los siguientes alimentos:

  • Huevos crudos o alimentos que contengan huevos crudos, por ejemplo, masa para galletas hecha en casa.
  • Pollo, carne y mariscos crudos o no cocinados suficientemente
  • Leche, productos lácteos, y zumos de fruta sin pasteurizar

Siga los cuatro pasos básicos de seguridad alimentaria: Lavar, separar, cocinar y refrigerar.

  • Lavar: Lávese las manos, lave los utensilios de cocina y los mesones a menudo mientras prepara los alimentos.
  • Separar: Separe los alimentos para prevenir la propagación de microbios de un alimento a otro. Por ejemplo, separe la carne, el pollo, los mariscos y los huevos crudos de los alimentos que están listos para comer, como las frutas, las verduras y los panes.
  • Cocinar: Utilice un termómetro de alimentos para cerciorarse que los alimentos estén cocinados a temperaturas seguras.
  • Refrigerar: Refrigere o congele la carne, el pollo, los huevos, los mariscos, u otros alimentos que se puedan dañar en un plazo de 2 horas de cocinarlos o de comprarlos.

 

Los cuatro pasos para asegurar la seguridad alimentaria son lavar, separar, cocinar, y refrigerar.

 

Para información adicional, lea este folleto sobre la seguridad alimentaria para las personas con el VIH/SIDA de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos. Si usted planea hacer un viaje fuera de los Estados Unidos, lea la hoja informativa titulada Los viajes y el VIH de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

La hoja informativa precedente se basa en la correspondiente en inglés.

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